Завдання церкви

Людські стратегії ґрунтуються на обмеженому розумінні людини і найкращих оцінках, які люди можуть зробити. З іншого боку, стратегія Бога, його заклик у нашому житті, ґрунтується на абсолютно досконалому розумінні фундаментальної і кінцевої реальності. Це справді слава християнства: речі представлені так, як вони є насправді. Християнська діагностика всіх хвороб у світі, від конфліктів між націями до напруженості в людській душі, є істинною, оскільки вона відображає істинне розуміння людського стану.

Букви НТ завжди починаються з істини, ми називаємо це "вченням". Письменники NT завжди повертають нас до реальності. Тільки коли ця основа істини викладена, вони переходять до натяків на практичне застосування. Як нерозумно починати з чогось іншого, крім правди.

У вступній главі Ефесян Павло дає кілька чітких заяв щодо цілей церкви. Це не просто мета вічності, якась туманна майбутня фантазія, а мета тут і зараз. 

Церква повинна відображати святість Бога

"Бо в Ньому Він вибрав нас ще до заснування світу, щоб ми стояли святими і непорочними перед Його лицем" (Ефесян 1,4). Тут ми чітко бачимо, що Церква - це не просто задумка Бога. Це було заплановано задовго до створення світу.

І який перший інтерес Бога до Церкви? Він не перший зацікавлений у тому, що робить церква, але те, що церква. Буття повинно передувати дії, тому що ми визначаємо те, що ми робимо. Щоб зрозуміти моральний характер Божого народу, важливо зрозуміти природу Церкви. Як християни ми повинні бути моральними прикладами світу, що відображають чистий характер і святість Ісуса Христа.

Очевидно, що справжній християнин, будь то архієпископ чи звичайний мирянин, повинен чітко і переконливо проілюструвати своє християнство шляхом того, як він живе, говорить, діє і реагує. Ми, християни, були покликані стояти "святими і безкарними" перед Богом. Ми повинні відображати Його Святість, це також є метою Церкви.

Церква має відкрити Божу славу

Павло дає нам ще одне призначення для Церкви в першій главі до ефесян: "Він полюбив нас через Ісуса Христа за синів, котрі повинні бути Його, згідно із задоволенням Його волі прославляти славу Його благодаті" (Вірш 5). "Ми повинні служити на славу Його слави, тих, хто спочатку покладав свою надію на Христа" (Вірш 12).

Пам'ятайте! Вирок: «Ми поклали надію на Христа з самого початку», відноситься до нас, християн, яким судилося жити на хвалу його слави. Перше завдання церкви - це не добробут людей. Благополуччя, безумовно, дуже важливо для Бога, але це не перше завдання Церкви. Швидше, нас обрали Богом, щоб хвалити Його славу, щоб наша слава відкрила Його славу світові. Як висловлюється «Надія для всіх»: «Тепер ми повинні зробити Божу славу видимою для всіх своїм життям».

Що таке слава Бога? Це Сам Бог, одкровення того, що Бог є і робить. Проблема цього світу - це невігластво Бога. Вона не розуміє його. У всіх своїх пошуках і мандрах, в її прагненні знайти істину, вона не знає Бога. Але Божа слава повинна бути відкрита Богові, щоб показати світу, як він є насправді. Коли діла Бога і Божої природи проявляються через церкву, вона прославляється. Як і Павло в 2. Corinthians 4, 6 описав:

Тому що Бог, який наказав: "Світло сяє з темряви!" він також дозволив світитися в наших серцях, щоб знання про славу Божу сяяло перед Христом.

Люди можуть бачити славу Божу в обличчі Христа, у його характері. І ця слава, як каже Павло, також є «в наших серцях». Бог закликає Церкву відкрити світові славу Його характеру, яку можна знайти на обличчі Христа. Про це також згадується в Ефесянах 1, 22-23: «Так, у нього є все (Ісуса) біля його ніг і зробив його верховним головою для церкви, яка є його тілом, повнотою всіх, хто в усьому виконує все ». Це величезне твердження! Тут Павло каже, що все, що є Ісус (його повноти) можна побачити в його тілі, і це Церква! Таємниця церкви полягає в тому, що Христос живе в ній, і послання церкви світові полягає в тому, щоб проповідувати Його та говорити про Ісуса. Павло знову описує цю таємницю істини про церкву в Ефесян 2,19: 22

Відповідно, ви вже не чужі і не чужі, але ви повні громадяни з святими і Божими прихильниками, побудованими на землі апостолів і пророків, в яких самий Христос Ісус є наріжним каменем. У Ньому кожна рита, закріплена разом, виростає в святий храм у Господі, і в цьому ви також будуєтеся в Божому житлі в Дусі.

Ось священна таємниця церкви, вона - оселя Бога. Він живе у своєму народі. Це велике покликання Церкви зробити невидимого Христа видимим. Павло описує своє власне служіння як зразок християнина в Ефесян 3.9-10: «І дати кожному просвітлення щодо актуальності здійснення таємниці, яка була заборонена з первісних часів у Бога, Творця всього, тому зараз різноманітна мудрість Божа може бути відома владі та владам у небесних регіонах через громаду ".

Ясно. Завдання церкви полягає в тому, що "багатогранна мудрість Божа стане відомою". Вони відомі не лише людям, але й ангелам, які стежать за Церквою. Це "сили і сили на небі". Окрім людей, є й інші істоти, які піклуються про церкву та навчаються в ній.

Звичайно, вищезгадані вірші дуже чітко пояснюють: заклик до Церкви полягає в тому, щоб пояснити словами слова Христа, який живе в нас, і довести це через наше ставлення та вчинки. Ми повинні проголосити реальність зустрічі, що змінюється життям із живим Христом, і яскраво проілюструвати цю зміну через безкорисливе життя, наповнене любов'ю. Поки ми цього не зробимо, більше нічого, що ми робимо, не буде ефективним для Бога. Це покликання Церкви, про яке Павло говорить, коли пише в Ефесянах 4: 1: "Отже, я закликаю вас ... Достойно йдіть за покликанням, яке вам було дано".

Зверніть увагу, як сам Господь Ісус підтвердив це покликання у вступному розділі, вірш 8 Дії. Незадовго до того, як Ісус підійде до свого батька, він каже учням: «Однак ви отримаєте силу, коли на вас прийде Святий Дух, і ви будете для мене свідками в Єрусалимі, у всій Юдеї та Самарії та до кінця землі. . »
Мета № 3: Церква повинна бути свідком Христа.

Покликання церкви - бути свідком, а свідок - це той, хто яскраво пояснює і зображує. Апостол Петро має чудове слово про свідчення Церкви у своєму першому листі: "З іншого боку, ви - обрана раса, царське священство, свята громада, люди, обрані за власність, і ви повинні мати чесноти Оголосіть (вчинки слави) тим, хто покликав вас із темряви на його чудове світло ». (1 Петро 2,9)

Зверніть увагу на структуру "Ви ..... і повинні". Це наш пріоритет як християн. Ісус Христос живе в нас, щоб ми могли яскраво зобразити життя і характер Єдиного. Кожен християнин несе відповідальність за поширення цього заклику до Церкви. Усі покликані, усі населені Божим Духом, очікується, що всі виконають своє покликання у світі. Це чіткий тон, який звучить у всьому листі до ефесян. Свідчення Церкви іноді можна висловити групою, але відповідальність свідчити є особистою. Це моя та ваша особиста відповідальність.

Але тоді з’являється ще одна проблема: проблема можливого помилкового християнства. Церкві, а також окремим християнам так легко говорити про характер Христа і висловлювати великі претензії, що хтось це робить. Багато нехристиян, які краще знають християн, з досвіду знають, що образ, який дають християни, не завжди відповідає справжньому біблійному образу Ісуса Христа. З цієї причини апостол Павло описує цього справжнього, схожого на Христа, ретельно вибраних слів: «з усією смиренністю і лагідністю, з терпінням, як ті, хто терпить одне одного в любові, і прагнуть підтримувати єдність духу через мир миру. . » (Ефесянам 4, 2 - 3)

Покірність, терпіння, любов, єдність і мир - це справжні характеристики Ісуса. Християни повинні бути свідками, але не зарозумілими і грубими, не зі ставленням "святого, ніж ти", не з лицемірною презумпцією і, звичайно, не з брудним церковним аргументом, коли християни виступають проти християн. Церква не повинна говорити про себе. Вона повинна бути лагідною, не наполягати на своїй владі чи прагнути більшої престижності. Церква не може врятувати світ, але Господь Церкви може. Християни повинні працювати не для Церкви, ні використовувати свою життєву енергію для них, але для Господа Церкви.

Церква не може затримати свого Господа, коли вона підносить себе. Справжня церква не прагне здобути силу в очах світу, бо вона вже має всю владу, яку вона потребує від Господа, який живе в ній.

Крім того, Церква повинна бути терплячою і прощаючою, знаючи, що насіння правди потребує часу, щоб вирости, час для росту, і час, щоб принести плоди. Церква не повинна вимагати, щоб суспільство раптом зробило швидкі зміни в давно встановленому порядку. Скоріше, Церква повинна служити прикладом позитивних соціальних змін через її приклад, уникаючи зла, практикуючи справедливість, і таким чином поширюючи насіння істини, яка потім вкорінюється в суспільстві і в кінцевому рахунку приносить плоди змін.

Видатний знак справжнього християнства

У своїй книзі "Занепад і падіння Римської імперії" історик Едвард Гіббон приписує крах Риму не вторгненням ворогів, а внутрішньому занепаду. У цій книзі є розділ, який запам’ятав сер Вінстон Черчілль, оскільки він вважав це доречним та повчальним. Важливо, що в цьому розділі йшлося про роль церкви в занепаді імперії.

«Під час великої справи (Римська імперія) була атакована відкритим насильством і підірвана повільним занепадом, чиста і смирена релігія м'яко прокралася у свідомість людей, виросла в тиші і покірливості, отримала плавучість через опір і нарешті підняла хрестовий прапор руїни Капітолія. » Найвідомішою ознакою життя Ісуса Христа у християнина, звичайно, є любов. Любов, яка приймає інших такими, якими вони є. Любов, яка милосердна і прощає. Любов, яка прагне вилікувати нерозуміння, поділ і розірвані стосунки. Ісус сказав в Івана 13:35: "Це скаже всім, що ви мої учні, якщо любите один одного". Ця любов ніколи не виражається через суперництво, жадібність, хвастощі, нетерплячість або забобони. Це протилежність зловживань, наклепів, впертості та поділу.

Тут ми відкриваємо об'єднуючу силу, яка дозволяє Церкві виконувати своє призначення у світі: любов Христа. Як ми відображаємо Божу святість? Нашою любов'ю! Як ми відкриваємо Божу славу? Нашою любов'ю! Як ми бачимо реальність Ісуса Христа? Нашою любов'ю!
NT мало що говорить про християн, які беруть участь у політиці чи захищають "сімейні цінності", або сприяють миру та справедливості, або виступають проти порнографії або захищають права тієї чи іншої пригніченої групи. Я не кажу, що християни не повинні дбати про ці справи. Очевидно, ви не можете мати серце, яке наповнене любов’ю до людей і не переймається подібними речами. Але NT говорить про ці речі відносно мало, тому що Бог знає, що єдиний спосіб вирішити ці проблеми та вилікувати розірвані стосунки - це впровадження у життя людей абсолютно нової динаміки - динаміки життя Ісуса Христа.

Це життя Ісуса Христа, яке люди і жінки дійсно потребують. Видалення темряви починається з введення світла. Зняття ненависті починається з введення любові. Видалення хвороби і розпусти починається з введення життя. Ми повинні почати представляти Христа, бо це наше покликання, до якого ми були покликані.

Євангеліє проросло в соціальному кліматі, подібному до нашого: це був час несправедливості, расового поділу, розгульної злочинності, розгульної аморальності, економічної невизначеності та широкого страху. Рання Церква боролася за виживання під невблаганним і жорстоким переслідуванням, якого ми сьогодні не уявляємо. Але рання церква не бачила свого покликання боротися з несправедливістю та гнобленням чи виконувати своє "право". Рання Церква бачила свій наказ відображати Божу святість, виявляти Божу славу та свідчити про реальність Ісуса Христа. І зробила це завдяки яскравій демонстрації безмежної любові до власного народу, а також до сторонніх людей.

Зовнішній вигляд кухоль

Кожен, хто шукає писання на підтримку страйку, бойкоту протесту та інших політичних дій щодо подолання соціальних недоліків, буде розчарований. Ісус назвав це: "Миття зовні". Справжня християнська революція змінює людей зсередини. Він очищає внутрішню частину чашки. Це не просто змінює ключові слова на афіші, яку людина несе. Це змінює серце людини.

Церкви тут часто збиваються з дороги. Вони стають одержимими політичними програмами, як правими, так і лівими. Христос прийшов у світ, щоб змінити суспільство, але не через політичні дії. Його план полягає в тому, щоб він змінив суспільство, перетворивши людину в це суспільство, давши їм нове серце, новий розум, переорієнтацію, новий напрямок, нове народження, нове пробуджене життя смерть себе та егоїзму. Коли людина перетворюється таким чином, ми маємо нове суспільство.

Коли ми змінюємося зсередини, коли всередині очищається, змінюється весь наш погляд на людські стосунки. Зіткнувшись з конфліктом чи жорстоким поводженням, ми схильні реагувати в сенсі «око за око». Але Ісус закликає нас до реакції нового типу: "благословляйте тих, хто вас переслідує". Апостол Павло закликає нас до подібної реакції, коли пише: "Будьте з'єднані один з одним ..... Ніхто не відплачує злу злом ..... Не дозволяйте зло перемагати вас, але перемагайте зло через добро". (Римлянам 12, 14-21)

Послання, яке Бог довірив Церкві, є найпомітнішим повідомленням, яке світ коли-небудь чув. Чи варто повертати це повідомлення на користь політичних і соціальних дій? Чи повинні ми бути задоволені тим, що церква - це лише світська, політична чи соціальна організація? Чи маємо ми достатньо віри в Бога, чи погоджуємося ми з ним, що християнська любов в його церкві змінить цей світ, а не політичну владу та інші соціальні заходи?

Бог закликає нас стати відповідальними особами, які поширюють цю радикальну, руйнівну, змінюють життя добру звістку про Ісуса Христа по всьому суспільству. Церкві необхідно знову ввійти в комерцію і промисловість, освіту і навчання, мистецтво і сімейне життя, і наші соціальні інститути з цим потужним, трансформованим, неперевершеним повідомленням. Воскреслий Господь Ісус Христос прийшов до нас, щоб впровадити в нас своє власне нескінченне життя. Він готовий і здатний перетворити нас на люблячих, терплячих, надійних людей, тому ми зміцнюємося, щоб впоратися з усіма проблемами і викликами життя. Це наше послання до втомленого світу, наповненого страхом і стражданням. Це послання любові і надії, які ми приносимо до непокірного і відчайдушного світу.

Ми живемо, щоб відобразити Божу святість, розкрити Божу славу і свідчити про те, що Ісус прийшов очистити чоловіків і жінок всередині і зовні. Ми живемо, щоб любити один одного і показати світові християнську любов. Це наша мета, тобто покликання Церкви.

Майкл Моррісон