Церква

086 церква Прекрасна біблійна картина говорить про Церкву як про наречену Христа. Символізм у різних писаннях, включаючи Пісню пісень, натякає на це. Ключовий уривок - Пісня пісень 2,10: 16, де коханець нареченої каже, що закінчився її зимовий час, і настав час співу та радості (див. також Євр. 2,12), а також там, де наречена каже: "Мій друг мій, а я його" (Ст. 2,16). Церква належить і індивідуально, і колективно Христу, і він належить до Церкви.

Христос - це наречений, який "полюбив Церкву і відмовився від неї", щоб вона "була славною церквою і не мала плям чи зморшок і нічого подібного". (Ефесян 5,27). Цей зв’язок, каже Павло, "є великою таємницею, але я вказую це на Христа і церкву" (Ефесян 5,32).

Іван займається цією темою в Книзі Об'явлення. Торжествуючий Христос, Агнець Божий, одружується з нареченою, церквою (Об'явлення 19,6: 9-21,9; 10), і вони разом проголошують слова життя (Об'явлення 21,17).

Є додаткові метафори та образи, які використовуються для опису церкви. Церква - це стадо, яке потребує дбайливих пастухів, які піклуються про них за Христа (1 Петро 5,1: 4); це поле, де потрібні працівники, щоб садити та поливати (1 Коринтян 3,6: 9); церква та її члени - як лози на лозі (Івана 15,5); церква - як оливкове дерево (Римлянам 11,17-24).

Як відображення теперішнього та майбутнього Царства Божого, церква - це як гірчичне насіння, яке виростає у дерево, в якому небесні птахи знаходять притулок (Луки 13,18: 19); і як закваска, яка пробивається крізь тісто світу (Луки 13,21) тощо.

Церква є тілом Христовим і складається з усіх тих, хто визнаний Богом членами "Церкви святих" (1 Кор. 14,33). Це є важливим для віруючого, оскільки участь громади - це засіб, завдяки якому Отець береже нас і підтримує нас до повернення Ісуса Христа.

Джеймсом Хендерсоном